?Cuales son los perros que aprenden mas rapido?

A los perros que no serian la primera opcion de muchos duenos de mascotas les va mejor cuando tienen que aprender de un extrano, en comparacion con algunos canes mas agradables.,

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?Tienes un perro grunon? Quiza tenga algunos talentos ocultos.

En un estudio reciente en Hungria, los investigadores detectaron que los perros con caracteristicas de personalidad que habian agrupado bajo la clasificacion de “grunones” aprendieron con mayor facilidad de un extrano que los perros mas tranquilos.

Es cierto que esta es una habilidad de poco alcance, pero tal vez a los duenos de los perros grunones les alegre recibir cualquier tipo de buena noticia sobre sus mascotas.

Consideremos algunas de las caracteristicas que los investigadores agruparon bajo la categoria de grunon: ladra con facilidad, grune o chasquea cuando se le molesta, no acude cuando lo llaman, vigila la comida para alejarla de otros perros o personas, es activo e inquieto. Este es el perro que los refugios de mascotas dicen que necesita un dueno muy especial. Este es el perro por el que los duenos muy especiales siempre tienen que darles explicaciones a sus amigos. Esa es la silla de Fluffy, dicen. Ese es el tapete de Fluffy. En realidad, esta es la casa de Fluffy, toda. Mejor, vamonos a una cafeteria.

Peter Pongracz, cuya especialidad en la Universidad Eotvos Lorand de Budapest es el estudio de las interacciones entre perros y humanos, publico los hallazgos recientes en la revista Animals bajo un titulo que comienza “Los perros grunones son buenos para aprender”.

(Una breve advertencia para los que estan considerando tener un perro: el estudio no dice nada sobre cuales razas son mas grunonas. Los cientificos analizaron diferencias en perros de manera individual, todos mascotas).

Pongracz realizo los experimentos porque se habia percatado en proyectos anteriores que los perros dominantes y los sumisos en casas con mas de un perro mostraban diferencias en el estilo de aprendizaje.

En ambos estudios, la tarea del perro siguio siendo la misma. Pongracz y sus colegas pusieron un premio o juguete favorito a simple vista, detras de una cerca de alambres en forma de V. De manera instintiva, los perros trataban de dirigirse directamente al premio, lo cual, por desgracia, no funciona. Tuvieron que empezar por alejarse mas del premio para rodear la cerca y poder llegar. Para la mente perruna, esta nocion es muy extrana. El premio y su olor maravilloso estan aqui enfrente, ?por que habria de alejarme?

“Es una tarea bastante dificil para un perro, si esta por su cuenta”, explico Pongracz.

Los perros aprenden de manera social, lo cual significa que pueden ver lo que otro hace (perro o persona) y luego aprenden a hacer lo mismo. En el estudio anterior, los perros que ocupaban una posicion dominante en un hogar con varios perros eran pesimos para aprender viendo a otros perros, mientras que a los animales mas sumisos les fue muy bien, quiza porque estan acostumbrados a estar viendo las andanzas de los demas. Pero cuando una persona les ensenaba la solucion, todos los animales tuvieron el mismo desempeno.

Pongracz decidio que en el experimento mas reciente analizaria la relacion entre perros y duenos. Los propietarios completaron un cuestionario. Y los propios perros tambien hicieron algunas pruebas. Despues de realizar un analisis estadistico de los resultados, tanto de la encuesta de propietarios como de las pruebas de perros, los investigadores concluyeron que un conjunto de caracteristicas de los perros que van desde altos niveles de actividad hasta chasquidos o grunidos pertenecian a la misma categoria.

Etiquetar a este grupo fue dificil, dijo Pongracz, “porque estos perros no son exactamente agresivos, pero tienen una actitud de mal humor”.

“Grunones” es el termino que los describe mejor.

Para este experimento, los perros tenian que sacar el objeto de la cerca en forma de V. Los perros grunones y los simpaticos tuvieron el mismo desempeno cuando ellos solos debian encontrar la solucion o si sus duenos les ensenaban como llegar al premio.

Pero los perros grunones tuvieron un desempeno notablemente mejor cuando un desconocido les ensenaba como llegar al objeto.

“Estaban mas atentos”, afirmo Pongracz. Aun no se ha determinado por que actuan de esa manera.

Monique Udell, directora del Laboratorio de Interaccion Humana-Animal en la Universidad Estatal de Oregon, quien no participo en la investigacion, dice que el estudio demostro, como ya ha pasado con cada vez mas investigaciones, que “la individualidad de los perros y la experiencia de vida influyen en el rendimiento y en todo tipo de cometidos”.

Pero dijo que las caracteristicas agrupadas bajo la categoria de “grunones” parecian ir en dos direcciones.

Udell, quien ademas de investigadora tambien es entrenadora de perros, dijo que desde hace tiempo los entrenadores han sabido que los perros que parecen tener demasiada energia o incluso son hiperactivos como mascotas de familia a veces sobresalen en tareas como pastoreo, obediencia o trabajo de perro guardian.

“La reticencia a volver cuando se le llama” encaja con ese tipo de perro, al igual que una menor inhibicion, dijo. Las otras caracteristicas enumeradas en la categoria de grunon del estudio, relacionadas con la agresividad, como estar vigilando la comida, no coinciden con su experiencia.

Asi que se pregunto si algo mas que solo el malhumor podria subyacer en todas las tendencias de comportamiento agrupadas bajo esa etiqueta.

Cynthia M. Otto, directora del Penn Vet Working Dog Center, de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania, no participo en el estudio pero dijo que el ultimo articulo carecia de detalles sobre la historia de vida de los perros y la naturaleza del entrenamiento que habian experimentado. Hay “tantas variables que intervienen en nuestras relaciones”, dijo.

Por supuesto, la variabilidad de las personalidades de los perros y la idoneidad para diferentes tareas era innegable, anoto.

En el Working Dog Center, permiten “que los perros elijan sus carreras y se basan en sus personalidades, sus interacciones y sus relaciones”, dijo. Hizo hincapie en que las razas no siempre eran una guia fiable de la personalidad, debido a las diferencias individuales.

Pongracz tiene cuatro perros, todas de la misma raza, los mudi, que son perros pastores hungaros, y cada uno tiene una personalidad unica.

“Pero todos ladran bastante”, comento. “Son ruidosos”.

James Gorman es escritor cientifico y presentador y escritor de la serie de videos ScienceTake. Se incorporo al Times en 1993 y es autor de varios libros, incluido How to Build a Dinosaur, escrito con el paleontologo Jack Horner.

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