El plastico de un solo uso crece en el mundo y estos son los responsables

Un nuevo informe muestra que un numero muy reducido de grandes empresas y bancos esta detras de gran parte de los contaminantes de este tipo.,

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El plastico de usar y tirar que viene con nuestra comida para llevar y envuelve nuestra ropa de la lavanderia se considera uno de los mayores peligros medioambientales del mundo. Contamina cuando se produce, mediante la extraccion de combustibles fosiles, y, en cuanto se utiliza, vuelve a contaminar. Se descarta y puede acabar obstruyendo los pasos de agua y asfixiando a los animales, o a veces se quema y lanza humos peligrosos al aire.

Un informe detallado publicado el martes arroja nueva luz sobre quien fabrica todo este plastico de un solo uso –130 millones de toneladas al ano segun el ultimo recuento– y quien gana dinero con el. Un grupo sorprendentemente pequeno de fabricantes e inversores gigantes esta en el centro de la industria mundial.

El informe procede de investigadores dirigidos por Minderoo, una organizacion sin fines de lucro con sede en Australia que aboga por unos oceanos mas limpios, junto con academicos de la Universidad de Oxford y el Instituto de Medio Ambiente de Estocolmo. Ha sido revisado por la empresa de contabilidad KPMG.

A continuacion, cuatro conclusiones:

?Quien fabrica todo este plastico?

Durante anos, los ecologistas han presionado a los consumidores para que reduzcan su consumo de plastico y han obligado a las empresas a utilizar menos plastico en sus envases.

Pero este informe revela quien produce los polimeros, los productos petroquimicos que constituyen los componentes del plastico de un solo uso.

Segun el informe, la mitad del plastico de un solo uso del mundo es fabricado por 20 grandes empresas. Dos empresas estadounidenses, Exxon Mobil y Dow, encabezan el grupo, seguidas por Sinopec, un gigante petroquimico de propiedad china, e Indorama Ventures, con sede en Bangkok.

El plastico de un solo uso ha sido un muy buen negocio, y se preve que continue asi. Solo en los proximos cinco anos, se preve que la capacidad de produccion crezca un 30 por ciento.

El Consejo Estadounidense de Quimica, que representa a la industria del plastico, califico el informe de “enganoso”, y afirmo que no toma en cuenta las investigaciones del sector que demuestran que la sustitucion de los envases de plastico por otros materiales podria aumentar las emisiones de gases de efecto invernadero. El grupo tambien senalo que la Fundacion Minderoo esta financiada por la participacion de su fundador en una empresa que extrae mineral de hierro. La industria minera es a menudo criticada por su costo medioambiental.

La Asociacion de la Industria del Plastico dijo que el informe Minderoo no consideraba los aspectos positivos del plastico, como su importancia para prolongar la vida util de los alimentos, y las inversiones de la industria en la mejora de la recoleccion de residuos plasticos en todo el mundo.

?Quien invierte en su fabricacion?

Algunos de los nombres mas conocidos de las finanzas, incluidas las empresas que controlan los fondos de inversion y las cuentas de ahorro para la jubilacion, como Vanguard y BlackRock, segun el analisis. Y los mayores bancos del mundo, como Barclays y JPMorgan Chase, financian la produccion.

Los gobiernos tambien son grandes interesados en esta industria. Alrededor del 40 por ciento de los mayores fabricantes de plastico de un solo uso son en parte propiedad de gobiernos, entre ellos los de China y Arabia Saudi.

?Quien lo usa?

Hay una enorme disparidad entre los paises mas ricos y los mas pobres.

El estadounidense promedio utiliza y tira cada ano 110 libras, es decir, unos 50 kilogramos, de plastico de un solo uso. Solo los australianos igualan actualmente las escalas de residuos de los estadounidenses.

El ciudadano chino promedio utiliza solo un tercio de lo que usa un estadounidense. El habitante indio promedio utiliza menos de una doceava parte, segun el informe de Minderoo.

?Que se esta haciendo?

En un comunicado, Exxon Mobil afirma que “comparte la preocupacion de la sociedad por los residuos de plastico y esta de acuerdo en que hay que atenderla”, y anade que la empresa esta en proceso de aumentar la eficacia del reciclaje y que apoya las mejoras en la recuperacion de los residuos de plastico.

Muchas de las soluciones propuestas desde hace tiempo para el problema del plastico no funcionan.

En Estados Unidos solo se recicla el ocho por ciento del plastico, y los esfuerzos por persuadir a los consumidores de que utilicen menos plastico no han tenido exito.

Los gobiernos estatales y municipales han conseguido prohibir algunos articulos, como las bolsas de plastico del supermercado, los vasos de espuma y las pajillas o popotes para beber. Pero los esfuerzos centrados en reducir la produccion de plastico de un solo uso han sido limitados hasta ahora.

Un gran reto es que la economia favorece la produccion de plastico. Es mucho mas barato fabricar una botella de soda con plastico recien producido que con plastico reciclado.

Esto llevo a la Union Europea a promulgar una directiva que obliga a las marcas de consumo a utilizar al menos un 30 por ciento de contenido reciclado en las botellas de plastico para 2025. Pero aun esta por ver si otros gobiernos tomaran medidas para obligar a un cambio hacia la llamada economia circular que conduzca a una menor produccion de plastico.

Michael Corkery es reportero de negocios y cubre la industria minorista y su impacto en los consumidores, los trabajadores y la economia. Se unio al Times en 2014 y anteriormente fue reportero en el Wall Street Journal y el Providence Journal. @ mcorkery5

Somini Sengupta cubre temas climaticos internacionales. Tambien ha cubierto Medio Oriente, Africa Occidental y el sur de Asia para el Times y en 2003 recibio el premio George Polk por su trabajo en el Congo, Liberia y otras zonas de conflicto. @SominiSengupta o Facebook

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