Informe de cambio climatico del IPCC: estas son las conclusiones

Algunas de las devastadoras consecuencias del calentamiento global ya son inevitables, segun un importante informe cientifico. Pero hay una pequena oportunidad de evitar que la situacion empeore.,

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Los paises retrasaron tanto la reduccion de sus emisiones de combustibles fosiles que ya no pueden evitar que el calentamiento global se intensifique en los proximos 30 anos, aunque todavia hay una corta ventana para evitar un futuro mas angustioso, segun concluye un nuevo e importante informe cientifico de las Naciones Unidas.

Los seres humanos ya calentaron el planeta unos 1,1 grados Celsius, o 2 grados Fahrenheit, desde el siglo XIX, en gran parte al quemar carbon, petroleo y gas para obtener energia. Y las consecuencias se pueden sentir en todo el mundo: solo este verano, olas de calor abrasadoras mataron a cientos de personas en Estados Unidos y Canada, las inundaciones devastaron Alemania y China, y los incendios forestales han sido incontrolables en Siberia, Turquia y Grecia.

Pero eso es solo el principio, segun el informe publicado el lunes por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climatico, un organismo de cientificos convocado por la Organizacion de las Naciones Unidas. Incluso si los paises comenzaran a reducir drasticamente sus emisiones hoy mismo, el calentamiento global total probablemente aumentaria alrededor de 1,5 grados Celsius en las proximas dos decadas, un futuro mas caluroso que ya esta practicamente asegurado.

Los cientificos encontraron que, con 1,5 grados de calentamiento, los peligros aumentan considerablemente. Casi 1000 millones de personas en todo el mundo podrian sufrir olas de calor mas frecuentes que pondrian en peligro su vida. Cientos de millones mas tendrian que luchar por el agua debido a las graves sequias. Algunas especies animales y vegetales que hoy en dia viven, desapareceran. Los arrecifes de coral, que sustentan la pesca en amplias zonas del planeta, sufriran con mayor frecuencia muertes masivas.

“Podemos esperar un aumento significativo de las condiciones meteorologicas extremas en los proximos 20 o 30 anos”, dijo Piers Forster, cientifico del clima de la Universidad de Leeds y uno de los cientos de expertos internacionales que ayudaron a escribir el informe. “Desgraciadamente, es probable que las cosas se pongan mucho peor de lo que son hoy”.

Sin embargo, no todo esta perdido y la humanidad aun puede evitar que el planeta se caliente aun mas. Para ello seria necesario un esfuerzo coordinado entre los paises para dejar de anadir dioxido de carbono a la atmosfera en torno al ano 2050, lo que implicaria un rapido abandono de los combustibles fosiles a partir de ahora, asi como la posible eliminacion de grandes cantidades de carbono del aire. Si esto ocurriera, el calentamiento global se detendria y se estabilizaria en torno a los 1,5 grados Celsius, concluye el informe.

Pero si las naciones fracasan en ese esfuerzo, la temperatura media mundial seguira aumentando, pudiendo pasar de 2 a 3 grados o incluso 4 grados Celsius, en comparacion con la era preindustrial. El informe describe como cada grado adicional de calentamiento conlleva peligros mucho mayores, como inundaciones y olas de calor cada vez mas feroces, el empeoramiento de las sequias y la aceleracion de la subida del nivel del mar que podria amenazar la existencia de algunas naciones insulares. Cuanto mas se calienta el planeta, mayores son los riesgos de cruzar peligrosos “puntos de inflexion”, como el colapso irreversible de las inmensas capas de hielo de Groenlandia y la Antartida Occidental.

“No hay vuelta atras en algunos cambios del sistema climatico”, dijo Ko Barrett, vicepresidenta del panel y asesora principal para el clima en la Oficina Nacional de Administracion Oceanica y Atmosferica. Pero, anadio, la reduccion inmediata y sostenida de las emisiones “podria hacer realmente la diferencia en el futuro climatico que tenemos por delante”.

El informe, aprobado por 195 gobiernos y basado en mas de 14.000 estudios, es el resumen mas completo hasta la fecha de la ciencia fisica del cambio climatico. Sera un punto central cuando los diplomaticos se reunan en noviembre en una cumbre de la ONU en Glasgow para discutir como intensificar sus esfuerzos para reducir las emisiones.

Un numero cada vez mayor de lideres mundiales, entre ellos el presidente de Estados Unidos Joe Biden, han respaldado el objetivo de limitar el calentamiento global a 1,5 grados Celsius, aunque las politicas actuales de los principales paises contaminantes siguen estando muy lejos de alcanzar esa meta. Los diez mayores emisores de gases de efecto invernadero son China, Estados Unidos, la Union Europea, India, Rusia, Japon, Brasil, Indonesia, Iran y Canada.

El nuevo informe no deja lugar a dudas de que el ser humano es responsable del calentamiento global, y concluye que practicamente todo el aumento de las temperaturas medias globales desde el siglo XIX ha sido impulsado por las naciones que queman combustibles fosiles, talan los bosques y cargan la atmosfera con gases de efecto invernadero como el dioxido de carbono y el metano, que atrapan el calor.

Segun el informe, los cambios climaticos que se han producido hasta la fecha casi no tienen parangon en la historia de la humanidad. Es muy probable que la ultima decada sea la mas calurosa del planeta en 125.000 anos. Los glaciares del mundo se estan derritiendo y retrocediendo a un ritmo “sin precedentes en al menos los ultimos 2000 anos”. Los niveles atmosfericos de dioxido de carbono no han sido tan altos en al menos dos millones de anos.

El nivel de los oceanos ha subido un promedio de 20 centimetros en el ultimo siglo, y el ritmo de aumento se ha duplicado desde 2006. Las olas de calor se han vuelto significativamente mas calientes desde 1950 y son mas prolongadas en gran parte del mundo. El clima de los incendios forestales ha empeorado en grandes franjas del planeta. Los estallidos de calor extremo en el oceano –que pueden matar peces, aves marinas y arrecifes de coral– han duplicado su frecuencia desde la decada de 1980.

En los ultimos anos, los cientificos tambien han podido establecer vinculos claros entre el calentamiento global y determinados fenomenos meteorologicos graves. Muchos de los nuevos y mortiferos extremos de temperatura que se han producido en el mundo –como la ola de calor que batio el record en el noroeste del Pacifico en junio— “habrian sido extremadamente improbables sin la influencia humana en el sistema climatico”, dice el informe. Las emisiones de gases de efecto invernadero estan empeorando notablemente algunas sequias, aguaceros e inundaciones.

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Los niveles de agua del lago Oroville, en el condado de Butte, California, el 7 de agosto (arriba); y en 2020, antes de que una gran sequia agravada por el cambio climatico redujera los niveles de agua de los lagos y los principales embalses del oeste estadounidense.Credit…Agence France-Presse — Getty Images

Segun el informe, los ciclones tropicales probablemente se han vuelto mas intensos en los ultimos 40 anos, un cambio que no puede explicarse unicamente por la variabilidad natural.

Y, segun el informe, a medida que las temperaturas globales sigan aumentando, tambien lo haran los riesgos. Pensemos en una peligrosa ola de calor que, en el pasado, habria ocurrido una sola vez en una region determinada cada 50 anos. Hoy en dia, se puede esperar una ola de calor similar cada diez anos, en promedio. Con 1,5 grados Celsius de calentamiento global, esas olas de calor se produciran cada cinco anos y seran significativamente mas calientes. Con 4 grados de calentamiento, se produciran casi anualmente.

O tomemos como ejemplo el aumento del nivel del mar. Con 1,5 grados de calentamiento, se preve que el nivel de los oceanos aumente de 30 a 60 centimetros este siglo, inundando regularmente muchas ciudades del litoral con inundaciones que en el pasado habrian ocurrido solo una vez por siglo. Pero si las temperaturas siguen aumentando, segun el informe, existe el riesgo de que las vastas capas de hielo de la Antartida y Groenlandia se desestabilicen de forma imprevisible, anadiendo potencialmente otro metro de subida del nivel del mar este siglo, en el peor de los casos.

Tambien pueden producirse otros cambios imprevisibles. Por ejemplo, un crucial sistema de circulacion oceanica en el Atlantico, que ayuda a estabilizar el clima en Europa, esta empezando a ralentizarse. Aunque el grupo de expertos concluyo con una “confianza media” que era poco probable que el sistema colapsara bruscamente este siglo, advirtio que si el planeta sigue calentandose, las probabilidades de que se produzcan estos “resultados de baja probabilidad y alto impacto” aumentaran.

“No es que podamos trazar una linea clara en la que, si nos mantenemos en 1,5 grados, estemos a salvo, y en 2 o 3 grados se acabe el juego”, dijo Robert Kopp, cientifico del clima de la Universidad de Rutgers que ayudo a escribir el informe. “Pero cada poquito mas de calentamiento aumenta los riesgos”.

Los expertos han calculado que las politicas actuales de los gobiernos mundiales haran que el mundo se caliente unos 3 grados centigrados a finales de siglo. Esto aumento la presion sobre los paises para que formulen compromisos mas ambiciosos, mas alla de lo que convinieron en el acuerdo internacional sobre el clima pactado en Paris en 2015.

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Personal militar inspecciona en barco la zona del otro lado del rio Ahr en Rech, Renania-Palatinado, en el oeste de Alemania, tras las devastadoras inundaciones que afectaron la region el mes pasado.Credit…Christof Stache/Agence France-Presse — Getty Images

Si los paises cumplen las promesas mas recientes –como el compromiso de Biden de abril de eliminar las emisiones netas de carbono de Estados Unidos para 2050, o la promesa de China de ser neutral en cuanto a las emisiones de carbono para 2060–, entonces algo mas cercano a los 2 grados Celsius de calentamiento podria estar al alcance. Otras medidas, como la reduccion drastica de las emisiones de metano de la agricultura y la extraccion de petroleo y gas, podrian contribuir a limitar el calentamiento por debajo de ese nivel.

“El informe me deja con una profunda sensacion de urgencia”, dijo Jane Lubchenco, subdirectora de la Oficina de Politica Cientifica y Tecnologica de la Casa Blanca. “Esta es la decada critica para mantener el objetivo del 1,5 a nuestro alcance”.

Aunque la comprension cientifica general del cambio climatico no ha cambiado drasticamente en los ultimos anos, los cientificos han realizado varios avances clave. Los modelos de computacion se han vuelto mas potentes. Y los investigadores han recogido una gran cantidad de datos nuevos, al desplegar satelites y boyas oceanicas y obtener una imagen mas clara del clima pasado de la Tierra mediante el analisis de nucleos de hielo y turberas.

Esto ha permitido a los cientificos afinar sus proyecciones y concluir con mayor precision que es probable que la Tierra se caliente entre 2,5 y 4 grados Celsius por cada duplicacion de la cantidad de dioxido de carbono en la atmosfera.

El nuevo informe tambien explora con mayor detalle como el calentamiento global afectara a regiones especificas del mundo. Por ejemplo, si bien hasta la fecha solo en un rincon de America del Sur se ha detectado un aumento de las sequias que pueden perjudicar a la agricultura, se preve que esos periodos de sequia perjudiciales sean mucho mas frecuentes en todo el continente si la temperatura media mundial aumenta 2 grados Celsius.

La atencion a los efectos regionales es uno de los aspectos nuevos mas importantes de este informe, segun Valerie Masson-Delmotte, climatologa de la Universidad de Paris-Saclay y copresidenta del grupo que elaboro el informe. “Demostramos que el cambio climatico ya esta actuando en todas las regiones, de distintas maneras”, dijo.

Los anteriores informes sobre el clima se enfocaron principalmente en los cambios globales a gran escala, lo que dificulto que los paises y las empresas tomasen medidas especificas para proteger a las personas y los bienes. Para ayudar a esa planificacion, el grupo publico el lunes un atlas interactivo que muestra como podrian transformarse los distintos paises a medida que aumenten las temperaturas globales.

“Es muy importante proporcionarle a la sociedad, a los responsables de la toma de decisiones y a los lideres informacion precisa para cada region”, dijo Masson-Delmotte.

El nuevo informe forma parte de la sexta gran evaluacion de la ciencia del clima del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climatico, creado en 1988. Un segundo informe, que se publicara en 2022, detallara como el cambio climatico podria afectar a aspectos de la sociedad humana, como las ciudades del litoral, las fincas o los sistemas de atencion a la salud. Un tercer informe, tambien previsto para el ano que viene, explorara mas a fondo las estrategias para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y detener el calentamiento global.

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