El Parana se marchita y con el, se seca un pilar economico de Sudamerica

El segundo rio mas grande de la region se esta quedando sin agua en medio de la mayor sequia de los ultimos 70 anos, lo que pone en peligro a los ecosistemas, el comercio y los medios de subsistencia.,

El mes pasado, cuando el rio Parana retrocedio, dos viejos buques de cemento quedaron al descubierto

El Parana se marchita y con el, se seca un pilar economico de Sudamerica

El segundo rio mas grande de la region se esta quedando sin agua en medio de la mayor sequia de los ultimos 70 anos, lo que pone en peligro a los ecosistemas, el comercio y los medios de subsistencia.

El mes pasado, cuando el rio Parana retrocedio, dos viejos buques de cemento quedaron al descubiertoCredit…

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ROSARIO, Argentina — El pescador se levanto temprano una manana reciente, golpeo los contenedores de combustible de su pequena embarcacion para asegurarse de que tenia suficiente para el dia, y salio al rio Parana, red en mano.

La expedicion fue una perdida de tiempo. El rio, una de las principales fuentes de ingresos de Sudamerica, se ha reducido considerablemente a causa de una grave sequia, y los efectos estan danando las vidas y los medios de subsistencia a lo largo de sus riberas y mucho mas alla.

“En todo el dia no agarre un pescado”, dijo Juan Carlos Garate, el pescador de 68 anos senalando los parches de hierba que brotan donde antes habia agua. “Todo esta seco”.

La reduccion del caudal del Parana, que se halla en su nivel mas bajo desde la decada de 1940, ha trastornado los delicados ecosistemas de la vasta zona que atraviesa Brasil, Argentina y Paraguay y ha dejado a decenas de comunidades con dificultades para acceder a agua dulce.

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Unos ninos jugaban en una ribera cubierta de basura que quedo expuesta al retroceder el rio en Rosario, Argentina.

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Un pilar de un puente peatonal expuesto sobre el rio

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Tablones de madera empleados para caminar sobre los bancos lodosos del Parana

En una region que depende en gran medida de los rios para generar energia y transportar los productos agricolas que son pilar de las economias nacionales, el retroceso del segundo rio mas grande del continente tambien perjudica a las empresas, al aumentar los costos de la produccion de energia y del transporte maritimo.

Los expertos afirman que la deforestacion en la Amazonia, junto con los patrones de lluvia alterados por el calentamiento del planeta, contribuyen a la sequia. Gran parte de la humedad que se convierte en la lluvia que alimenta los afluentes del Parana se origina en la selva amazonica, donde los arboles liberan vapor de agua en un proceso que los cientificos llaman “rios voladores”.

La deforestacion desenfrenada ha interrumpido este flujo de humedad, al debilitar los arroyos que abastecen los rios mas grandes de la cuenca, y transformar el paisaje.

“Esto es mucho mas que un problema hidrologico”, dijo Lucas Micheloud, un miembro de la Asociacion Argentina de Abogados Ambientalistas que vive en Rosario. Los frecuentes incendios, dijo, estan convirtiendo los bosques tropicales, ricos en recursos, en sabanas.

Aunque el nivel del agua varia en diferentes lugares, el Parana esta ahora en promedio tres metros por debajo de su caudal normal, segun Juan Borus, un experto del Instituto Nacional del Agua de Argentina que lleva mas de tres decadas estudiando el rio.

Es probable que la situacion empeore al menos hasta principios de noviembre, cuando comienza la temporada de lluvias en la region, pero la sequia podria durar mas tiempo. Los expertos afirman que el cambio climatico ha dificultado la formulacion de predicciones precisas.

Los fenomenos extremos como la sequia que afecta a gran parte de America del Sur son cada vez “mas frecuentes y mas intensos”, dijo Lincoln Alves, investigador del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales de Brasil que trabajo en el ultimo informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climatico de las Naciones Unidas.

A finales de julio, Argentina declaro una emergencia de seis meses en la region del rio Parana, calificando la crisis como la peor de los ultimos 77 anos. Los funcionarios del gobierno dicen que los tomo por sorpresa.

“Nunca pensamos que ibamos a llegar a los niveles de ahora”, dijo Gabriel Fuks, lider de un equipo que coordina la respuesta del gobierno a las emergencias en todo el pais. “No estabamos preparados para esta emergencia”.

Fuks dijo que la mayor prioridad del gobierno es ayudar a las aproximadamente 60 ciudades situadas a lo largo del rio que estan sufriendo una peligrosa escasez de agua.

En Parana, una ciudad a orillas del rio a unos 125 kilometros de Rosario, una bomba que suministra el 15 por ciento del agua a la ciudad de 250.000 habitantes dejo de funcionar hace poco porque el nivel de agua era demasiado bajo. Las autoridades municipales tuvieron que idear apresuradamente una solucion, dijo Leonardo Marsilli, coordinador tecnico de los servicios de agua de la ciudad.

A lo largo del rio, el bajo nivel de agua va trastocando la vida cotidiana.

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Enormes playas de arena han surgido frente a la ciudad de Rosario

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Botes pesqueros atracados a lo largo del rio

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El puente que une las provincias de Santa Fe y Entre Rios

Para Luciano Fabian Carrizo, un chico de 15 anos que vive en El Espinillo, la misma comunidad islena en que vive Garate, el pescador, la repentina desaparicion del agua significa que ahora tiene que caminar dos horas para llegar a la escuela. Antes, el trayecto le llevaba 15 minutos en bote.

Al otro lado del rio, en Terminal Puerto Rosario, uno de los puertos de la ciudad, los funcionarios tuvieron que extender los brazos de las gruas mas de dos metros para poder llegar a los barcos, dijo Gustavo Nardelli, uno de los directores portuarios.

Y en el centro de Rosario, Guillermo Wade, el gerente de la Camara de Actividades Portuarias y Maritimas, hace calculos febriles cada manana para calcular cuanto se puede embarcar en los buques de carga sin correr el riesgo de que se queden atascados en los tramos menos profundos del rio.

Los barcos han estado transportando un 26 por ciento menos de la carga normal. Wade teme que esa cifra pueda llegar hasta el 65 por ciento a finales de este ano si se materializan los pronosticos mas pesimistas.

“Estamos perdiendo una bestialidad de carga”, dijo Wade.

Los duenos de barcos tambien estan aumentando los costos para compensar el riesgo de quedar atrapados en las aguas poco profundas.

El precio promedio de un viaje maritimo se ha duplicado con creces desde mayo, pasando de 15.000 dolares diarios a 35.000, segun Gustavo Idigoras, presidente de Ciara-Cec, la camara que representa a las empresas exportadoras de cereales.

La bajante del rio Parana elevo a 315 millones de dolares el costo de la exportacion de productos agricolas procedentes de Argentina en el periodo comprendido entre marzo y agosto, segun un calculo de la Bolsa de Comercio de Rosario. Mas del 80 por ciento de las exportaciones agricolas del pais, incluida la casi totalidad de la soya, el principal cultivo comercial argentino, pasan por el rio de camino al oceano Atlantico.

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Contenedores de grano en Rosario, Argentina. Debido al descenso de los niveles hidricos, los barcos de carga solo pueden transportar una fraccion de su capacidad.

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Cristina y Marcelo, pescadores originarios de las islas frente a Rosario, Argentina

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Una cloaca que solia desembocar directo en el rio, ahora expuesta

La falta de agua tambien esta encareciendo la energia tanto en Argentina como en Brasil, donde el bajo rendimiento de las represas orilla a los gobiernos a depender en mayor medida de fuentes de energia mas costosas.

El Club Nautico Sportivo Avellaneda, a orillas del rio en Rosario, tuvo que reforzar los muelles que de pronto corrian el riesgo de derrumbarse. Los veleros y los pequenos yates estan anclados.

“Esta parte por lo general tiene cuatro metros de agua y ahora no tiene nada”, dijo Pablo Creolani, presidente del club. “Nunca pensamos que podria pasar algo asi”.

Los cientificos dicen que es probable que este tipo de sequia sea mas comun en el futuro y que provoque cambios en el ecosistema local que podrian ser irreversibles

“Tal vez no sea la nueva normalidad, pero es una nueva situacion que ya no sera tan poco frecuente”, dijo Walter Collischonn, hidrologo de la Universidad Federal de Rio Grande do Sul de Brasil.

Algunos culpan a Brasil, el vecino gigante de Argentina, donde los organismos de proteccion del medio ambiente han sido vaciados y el gobierno busca facilitar la explotacion de minas y tierras en la Amazonia.

“Esto se debe al desastre que estan haciendo en Brasil. Talaron todo”, dijo Gabriel Callegri, un pescador de 50 anos de El Espinillo. “?Quien no esta enojado con eso?”.

A Viviana Aguilar, una jubilada de 60 anos que lleva mas de dos decadas remando por el rio Parana, le cuesta creer lo mucho que ha cambiado el paisaje en el ultimo ano, ya que han surgido islas donde antes solo habia agua.

“La humanidad es la que esta atentando contra la naturaleza”, dijo.

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A cargo ship on the Parana River last month.

Manuela Andreoni colaboro con reporteria desde Rio de Janeiro.

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